Offese su Facebook: diffamazione aggravata

Insultare una persona in pubblico sui social network è reato. Conta anche il fatto della diffusione incontrollata. Chi riceve insulti sul web cosa può fare?

Che i social network siano (anche) una sorta di «discarica» in cui ognuno scrive quello che vuole, è risaputo. Quello che, a quanto pare, in molti ignorano è che proprio tutto-tutto non si può e non si deve scrivere, soprattutto se si manca di rispetto a qualcuno con insulti, notizie false o frasi ingiuriose. Ti sarà capitato di leggere sui social degli insulti più o meno pesanti a qualcuno. Magari anche tu stesso sei rimasto vittima di offese su Facebook per qualcosa che hai scritto o condiviso. In questo caso, cosa fare?

Questo atteggiamento, di certo poco edificante, si paga molto caro. È la Cassazione, con una sentenza del 2017 [1], a classificarlo come reato di diffamazione aggravata [2]. In poche parole: scrivere su Facebook un’offesa a qualcuno può costare la reclusione da sei mesi a tre anni o una multa non inferiore a 516 euro.

Non che i social non abbiano fatto qualcosa per evitare le offese su Facebook che comportano il rischio della diffamazione aggravata. Contro l’incitamento all’odio via web esiste un codice europeo sottoscritto dalla Commissione Ue ed dai principali attori della comunicazione sociale via Internet: Facebook, Youtube, Twitter e Microsoft. Social network e Unione europea, dunque, si sono schierati insieme contro le frasi offensive che partono dalla tastiera di un pc o di uno smartphone e che, purtroppo, qualche volta degenerano in violenza non virtuale ma reale.

Vediamo, dunque, perché la Cassazione ritiene le offese su Facebook un reato di diffamazione aggravata e che cosa prevede il codice europeo contro l’incitamento all’odio su Internet.

Offese su Facebook: perché sono reato?

Secondo la Cassazione, dunque, le offese su Facebook possono configurare il reato di diffamazione aggravata perché si tratta di una condotta «potenzialmente capace di raggiungere un numero indeterminato o, comunque, quantitativamente apprezzabile di persone». E fin qui il motivo per cui si parla di diffamazione.

La Suprema Corte, però, aggiunge l’aggravante del mezzo utilizzato, cioè di Facebook, in quanto in grado «di coinvolgere e raggiungere una vasta platea di soggetti, ampliando – ed aggravando – in tal modo la capacità diffusiva del messaggio lesivo della reputazione della persona offesa».

Dunque, per la Cassazione la questione di merito si trova proprio nel potenziale del social network, nella sua capacità di diffondere un messaggio, positivo o negativo che sia, a decine, centinaia o migliaia di persone, a seconda del seguito che ha la bacheca di chi pubblica delle offese su Facebook e del fatto che i suoi contatti, a loro volta, condividano le offese, amplificando, in questo modo, la loro divulgazione.

Il citato articolo del Codice penale recita, infatti: «Se l’offesa è recata con mezzo della stampa o con qualsiasi altro mezzo di pubblicità, ovvero in atto pubblico, la pena è della reclusione da sei mesi a tre anno i della multa non inferiore a 516 euro». Facebook, quindi, viene considerato dagli ermellini quel «mezzo di pubblicità» che consente una vasta e veloce diffusione di un messaggio.

Dunque, se in passato la giurisprudenza riteneva un profilo privato di Facebook come un ambiente chiuso, più recentemente la Cassazione ha voluto insistere sul fatto che pubblicare delle offese su Facebook rende le stesse accessibili ad una moltitudine indeterminata di persone e, pertanto, costituiscono uno dei fattori essenziali per configurare il reato di diffamazione. Reato, appunto, aggravato dall’uso di un mezzo di pubblicità, come tali sono ritenuti dalla Corte i social network.

Offese su Facebook: quando sono reato

Affinché le offese su Facebook possano essere ritenute diffamazione aggravata, devono concorrere questi presupposti:

  • che il soggetto destinatario delle offese sia ben individuabile;
  • che le offese possano essere lette da più persone;
  • che la diffusione delle offese possa avvenire in maniera incontrollata;
  • che ci sia la chiara volontà di utilizzare delle espressioni oggettivamente adatte ad offendere il decoro, l’onore e la reputazione del soggetto preso di mira.

Facciamo un esempio. Se scrivo sul mio profilo di Facebook una frase del tipo «qualcuno è un ladro perché va in giro a rubare le pensioni agli anziani», lascio il tempo che trovo, perché da tale considerazione non si capisce di chi sto parlando. Se invece scrivo «Tizio è un ladro perché lo vedo ogni giorno inseguire gli anziani per rubare loro la pensione», magari accompagnando la frase con una sua fotografia, è chiaro il mio intento diffamatorio nei confronti di Tizio e non di un’altra persona, utilizzando un’espressione («ladro», appunto) che lascia poco spazio all’immaginazione.

La mia offesa a Tizio avrà l’aggravante di essere stata pubblicata su Facebook, in quanto:

  • può essere letta da tutti i miei contatti;
  • può essere condivisa da loro e, quindi, la sua diffusione può avvenire in maniera incontrollata.

Il risultato è che Tizio (purché non sia veramente un ladro o io non riesca a dimostrare le mie accuse) può denunciarmi per diffamazione aggravata e io rischio di restare «al fresco» da sei mesi a tre anni oppure di pagare una multa non inferiore a 516 euro.

Offese su Facebook: cosa fare?

Se sei stato oggetto di offese su Facebook tramite un post diffamatorio o, comunque, con un commento o una foto in grado di rovinare la tua reputazione, puoi sporgere querela.

Se il colpevole ha utilizzato un account falso sarà più difficile identificarlo, in quanto sarà necessario presentare la denuncia alla Polizia postale affinché individui il responsabile attraverso una richiesta a Facebook.

In ogni caso, per denunciare un’offesa su Facebook puoi farti assistere da un avvocato o fare tutto da solo. Noi abbiamo scritto alcune guide sull’argomento (leggi Si può denunciare per offese e insulti e Offese e calunnie su Facebook).

Per procurarti la prova potresti stampare la pagina e farla autenticare da un notaio o, in modo più economico, chiedere a un amico di vedere il post e testimoniare in udienza.

Se però preferisci restare lontano da giudici e polizia, potresti comunicare l’offesa a Facebook stesso tramite il sistema di segnalazione degli abusi. Tutto ciò che devi fare è andare sul profilo del responsabile cliccare sul bottone “Segnala/Blocca”, a forma di ingranaggio, posto in alto a destra. Segui poi le istruzioni a video, estremamente semplici.

Offese su Facebook in privato: è reato?

Se le offese su Facebook vengono fatte in privato, non si parla di diffamazione aggravata ma di ingiuria che, però, è non è più un reato ma un illecito civile. Magari ti è capitato di ricevere queste offese tramite la chat privata (sulla quale può scriverti anche chi non è compreso tra i tuoi «amici»). In questo caso, puoi avviare una causa per ottenere il risarcimento, dopo avere stampato il contenuto della chat per presentarlo come prova. Se il colpevole verrà condannato, dovrà pagare, oltre all’indennizzo alla persona offesa, una sanzione pecuniaria allo Stato compresa tra 100 e 8.000 euro.

Offese su Facebook: il codice europeo

Come accennato all’inizio, l’Unione europea, Facebook, Youtube, Twitter e Microsoft, si sono impegnati a combattere l’incitamento all’odio su Internet con un elenco di norme di comportamento, affinché il web non diventi un ring.

Il doppio obiettivo di questo accordo tra l’Ue ed i gestori dei principali di social network e di social media è quello di garantire che le piattaforme online non diventino un amplificatore di forme illegali di incitamento all’odio e, nel frattempo, di garantire la libertà di espressione degli utenti più corretti.

Un primo passo per frenare l’incitamento all’odio sui social network, secondo la Commissione europea, è quello di assicurare che leggi dei vari Stati membri recepiscano la normativa comunitaria sulla lotta al razzismo e alla xenofobia online e offline. Questo significa che i singoli governi, appena ricevuta una segnalazione da un social network su un incitamento all’odio, devono intervenire in modo immediato ed efficace per contrastarla e punire il responsabile.

Offese su Facebook: come funziona il codice europeo

In virtù del codice firmato dalla Commissione europea, Facebook, gli altri social network e le aziende informatiche si impegnano a rafforzare la loro attività di controllo contro l’incitamento all’odio e le offese online. L’accordo comporta l’elaborazione permanente di procedure interne e la formazione del personale affinché si riesca ad esaminare entro 24 ore il maggior numero possibile di richieste di rimozione di contenuti illeciti. Le reti sociali devono, inoltre, fare in modo di elaborare e promuovere idee e iniziative di sostegno all’educazione sul pensiero critico.

Nello specifico, il codice prevede questi impegni per le aziende informatiche:

  • predisporre delle regole per gli utenti in cui sia chiaro il divieto di istigazione alla violenza e a comportamenti basati sull’odio;
  • stabilire delle procedure chiare ed efficaci per esaminare le segnalazioni riguardanti forme illegali di atteggiamenti offensivi, in modo da poter rimuovere tali contenuti o disabilitarne l’accesso;
  • esaminare entro 24 ore la segnalazione ricevuta, alla luce delle regole e degli orientamenti predisposti e, se necessario, delle leggi nazionali di recepimento della decisione quadro [3], affidando l’esame a squadre specializzate;
  • svolgere verso gli utenti un’opera di educazione e di sensibilizzazione sulle tipologie di contenuti non autorizzate in base alle regole e agli orientamenti predisposti;
  • fornire informazioni sulle procedure di trasmissione di avvisi, al fine di rendere più rapida ed efficace la comunicazione fra le autorità degli Stati membri e le aziende informatiche tramite i punti di contatto nazionali designati. Si consentirà così anche agli Stati membri di acquisire ulteriore familiarità con i metodi per riconoscere le forme illegali di incitamento all’odio online;
  • incoraggiare la trasmissione degli avvisi e la segnalazione dei contenuti che promuovono atteggiamenti scorretti avvalendosi di esperti, anche attraverso le organizzazioni della società civile;
  • formare il proprio personale sugli sviluppi sociali in corso e scambiare opinioni sulle possibilità di ulteriori miglioramenti;
  • intensificare la collaborazione con altre piattaforme e altri operatori dei social media per migliorare la condivisione delle pratiche più efficaci.

Dal canto suo, la Commissione europea, in coordinamento con gli Stati membri, promuove l’adesione agli impegni stabiliti nel codice di condotta anche da parte di altre piattaforme e di altri operatori dei media sociali.

note

[1] Cass. sent. n. 50/2017 e sent. 8482/2017.

[2] Art. 595 co. 3 cod. pen.

[3] Decisione Ue n. 2008/913/GAI.

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